Как работает паническая атака

Что это такое, почему она возникает и повторяется, как развивается агорафобия.

За последние пять лет я испытал сотни панических атак. Но оказалось, что это не приговор. От паники и тревожных расстройств можно избавиться. Лечение довольно простое, но при этом очень тяжелое. Чтобы сделать первый шаг, нужно понять, как вообще работает паника и тревога.

Что такое паническая атака

Это острый приступ необъяснимого страха, который появляется очень быстро и так же быстро проходит. Как правило, за этот период учащается пульс, руки и ноги начинают дрожать, дыхание перехватывает, голова кружится и появляется чувство нереальности происходящего. Человеку, который ни разу не испытывал паническую атаку, будет сложно представить весь цепенящий ужас этой ситуации.

Но паническая атака — это просто концентрированная тревога и она не может причинить вреда организму.

Некоторые заболевания могут иметь схожие с паникой симптомы: учащенное сердцебиение, слабость, головокружение, чувство страха. Так проявляются болезни щитовидной железы или пролапс митрального клапана. Поэтому сначала нужно исключить эти заболевания.

Тревога — это нормально

Человек испытывает тревогу ежедневно. И хотя беспокойство — это та эмоция, которую хотелось бы избежать, оно приносит много пользы.

Защищает. Тревога заставляет нас быть начеку и помогает избежать реальной опасности:убежать от злой собаки, отпрыгнуть от едущей машины, вовремя среагировать в драке.
Держит в тонусе. Тревога дает дополнительную энергию и помогает сосредоточиться. Актерам сложно помнить все слова и держать зал в тонусе, если они не тревожатся.
Мотивирует. Беспокойство — крутой индикатор. Если появляется тревога, значит что-то идет не так. Это повод пересмотреть свою жизнь и выявить проблемы.

Сама по себе тревога не вредна, поэтому нет смысла её полностью устранять. Нужно научиться с ней жить.

Реакция «Бей или беги»

Один из главных рефлексов человека — состояние «бей или беги». Когда мы сталкиваемся с реальной или предполагаемой опасностью, то организм резко активизируется. Выделяются гормоны (адреналин и кортизол), которые запускают все нужные системы и дают нам силы убежать от опасности или сразится с ней.

Когда адреналин находится в крови, мы чувствуем себя так:

Что происходит Ощущения
Организм находится в состоянии повышенной опасности. Чувство тревоги и беспокойства, расслабиться не получается.
Частое дыхание помогает быстрее доставлять кровь к мышцам. Возникает головокружение
«Туннельное зрение» — мы видим только то, что перед нами. Чувство нереальности происходящего, затуманенное зрение, страх ослепнуть
Адреналин повышает пульс, чтобы доставить кровь к мышцам как можно быстрей. Быстрое сердцебиение, чувство пропущенных ударов. Чувство удушья.
Мышцы напряжены, чтобы подготовить вас в бегству или атаке. Мышцы сводит, руки дрожат, ноги подкашиваются.
Сосуды сужаются, чтобы уменьшить потенциальную потерю крови. Холодеют руки и ноги, ощущения покалывание и иголок, онемение.

Эти ощущения появляются, когда человек сталкивается с реальной опасностью. Как только опасность исчезает, то организм успокаивается. Работает это так:

  1. Опасность → реакция «Бей или беги»
  2. Опасность миновала → симптомы утихли
  3. Всё вернулось в норму

Но мозг не умеет отличать реальную опасность от повседневных волнений. Поэтому тревожность могут запустить даже банальные события: сорванный дедлайн, часпик в метро или просто накопленный стресс. Состояние «бей или беги» может запуститься даже во сне.

Мы не переживаем из-за симптомов, когда есть очевидная опасность.

Почему запускается паника

Когда реакция «Бей или беги» запускается по определенной причине, мы не переживаем. Но если видимой причины нет — это человек испугается. А тревожно-мнительный человек, скорее всего, неверно интерпретирует эти симптомы и катастрофизирует последствия. Тогда-то и запустится паническая атака.

Неверная интерпретация. Когда симптомы тревоги начинаются без причины, мы ошибочно думаем, что случилось что-то страшное: «Кажется, я умираю. У меня высокий пульс — вдруг это инфаркт? У меня трясутся ноги — вдруг я теряю сознание? У меня дереализация — вдруг я потеряю контроль над собой?»

Катастрофизация. Мы раскручиваем эту ситуацию в воображении: «Что если все будут думать, что я сумасшедший? Я никогда не справлюсь с этим! Мне никогда не будет лучше!»

Запуск реакции «бей или беги» не гарантирует запуск панической атаки. Паника начнется, только если мы сами неверно поймем симптомы.

Как работает паническая атака

Мозгу все равно, в реальной ли мы опасности или вымышленной. Поэтому если неверно интерпретировать симптомы, а затем и раскрутить ситуацию, то запустится реакция «бей или беги». Телу неважно, что это ложная тревога — нужно спасаться, нужно больше адреналина. При поступлении адреналина симптомы страха только усиливаются, и мы пугаемся их еще больше.

Вот так выглядит цикл паники:

  1. Реакция «Бей или беги» (без причины) → ощущение тревоги и страха
  2. Человек неправильно понимает симптомы → пугается их
  3. Запускается паника → выделяется новый адреналин → далее снова п.1

Но ведь тревога ложная и никакой опасности на самом деле нет, а значит, эти симптомы не могут нам навредить. Организм спасает сам себя, а не хочет убить.

Во время паники выделяется ограниченное число адреналина — через 20 минут он пережигается и паника проходит. Надпочечники не могут выделить такое количество адреналина, которое организм не смог бы переработать. Это не вредно, не смертельно и не может убить.

После тревоги и паники уровень адреналина резко падает, поэтому человек чувствует сильное расслабление и отсутствие сил. Это состояние тоже может испугать, но оно абсолютно безвредно.

Паническая атака — это ложная тревога. Мозгу не важно, настоящая перед нами опасность или воображаемая, он пытается нас спасти.

Почему панические атаки повторяются

Однажды испытав беспричинную панику, человек начинает бояться повторения такого состояния. Но парадокс в том, что страх панической атаки вызывает новые панические атаки!

Мы беспокоимся: «А что если сейчас случится паника?! А что если следующая атака будет хуже, чем последняя? Что, если я упаду? Что, если?!…». Такие мысли приводят к постоянной тревоге, беспокойство поддерживает повышенный уровень адреналина. А это значит, что реакция «бей или беги» запустится намного быстрее.

Вот, как это работает:

  1. Произошла паническая атака → боимся, что произойдет ещё раз.
  2. Тело остается в состоянии повышенной тревоги
  3. Состояние «Бей или беги» запускается намного быстрее → любой стресс приводит к панике → см. пункт 1.

Причина первой паники у разных людей разная — кто-то предрасположен, у кого-то стресс накопился, кто-то пережил трагедию. Но что бы ни привело к первой панической атаке, последующие возникают уже из-за страха повторения. Это паника по поводу паники — а вдруг она возникнет.

Мы боимся повторения панической атаки, поэтому она и повторяется

1. Первая паническая атака. У разных людей разные причины:

  • длительный стресс
  • проблемы в семье/отношения
  • долги и кредиты
  • ослабленность после болезни
  • химический дисбаланс
  • генетическя предрасположенность
  • травматическое событие

Эти события запускают реакцию «бей или беги». Если человек испугается этой реакции, то начнется паника.

2. Повторные панические атаки. Неважно, какая причина была у первой паники. Повторные панически атаки возникают из-за того, что человек боится повторения и попадает в ловушку.

Как избавиться от панических атак

Чтобы преодолеть панические атаки, не нужно минимизировать стресс, долго отдохать или исключать из жизни все волнующие события. Необходимо просто понять, как работают панические атаки.

Тревога и стресс не вызывают напрямую панические атаки. Они вызывают тревожные симптомы. Если мы неправильно интерпретируем симптомы, то начинается паника. Паника — это пугающий, но вполне себе безобидный страх.

Как прекратить панические атаки

— Понять, что происходящее не опасно
— Уменьшить катастрофизацию будущих событий
— Научиться преоделовать пугающие, но безобидные циклы страха (адреналина)

Почему панические атаки не проходят

Неправильное понимание симптомов и постоянное ожидание панических атак приводят к новым паническим атакам. Но кроме мыслей мы можем поддерживать беспокойство своими действиями — избеганиями и поиском безопасности.

Поиск безопасности. Когда человек чувствует тревогу или испытывает панику, он старается предпринять какие-то действия, чтобы паника кончилась. А мозг запоминает: ты сделал что-то, поэтому мы выжили.

Началась паника → вышел на воздух
Началась паника → прислонился к стене
Началась паника → Позвонил другу
Началась паника → вызвал скорую
Началась паника → выпил таблетку

Да, такие действия успокаивают. Но это ловушка: организм запоминает, что эти действия нас спасли. Значит, катастрофа не случилась только потому, что мы что-то сделали. И при следующей панической атаке нужно что-то обязательно делать: пить таблетки, вызывать скорую, убегать из магазина. А это значит, что наше состояние и правда опасное.

Но если постоянно убегать от паники, то организм не получит опыт, что паника проходит сама по себе. Можно ничего не делать, но паника пройдет. Бездействие в такой момент докажет организму, что катастрофы не случилось и паника не опасна.

Работает это так:

  1. Началась паника в магазине → выпил таблетку
  2. Паника кончилась (она бы прошла в любом случае даже без таблетки) → Меня спасла таблетка!
  3. Раз меня спасла таблетка, то это и правда был сердечный приступ → Значит, это опасно! А вдруг повторится?
  4. Постоянная тревога «А вдруг повторится» запускает новую панику → далее п. 1

Избегание паники. Если паника началась в магазине, то мозг быстро запомнит, что в магазине — было опасно и лучше туда не ходить. А при приближении к магазину, будут появляться тревожные симптомы — организм будет пытаться нас спасти.

Сами по себе такие места места паники не вызывают. Но человек боится, что именно там случится новый приступ и он не успеет сбежать.

Хочу быстрее сбежать → сяду в кино около выхода
Боюсь высокого пульса → избегаю физнагрузок
Боюсь быть один → включаю громко телевизор
Контролирую продолжительность сна → а то вдруг будет хуже
Не пью горячие напитки → в прошлый раз ПА началась, когда пил чай

Избегания постоянно постоянно поддерживают панические атаки. Раз есть такие месте, где было опасно, значит там нам станет плохо. А значит паническая атака —это реальная болезнь.

Если избегать ситуации и места, которые вызывают панические атаки, то мы просто не сможем научиться справляться с паникой. Организм не поймет, что его катастрофические прогнозы не оправдываются.

Не избегай избегания и не ищи безопасности. Просто проживи панику в бездействии.

Агорафобия: когда избеганий слишком много

Когда избеганий становится слишком много, человек просто перестает выходить из дома. Везде же опасно. Кроме того, люди могут избегать отдельных мест: торговых центров и магазинов, кафе, кинотеатров, метро, автобусов, лифтов, эскалаторов, мостов, пробок, открытых пространств. Работает это так:

  1. Паническая атака случилась в кафе → «Я больше туда не вернусь!».
  2. Организм не знает, что никакой катастрофы там не случилось, а это была просто паника → вдруг катастрофа все же случится.
  3. Тревога увеличивается, появляется страх паники → организм постоянно работает в режиме ожидания опасности, режим «бей или беги» включается очень быстро.
  4. Паника возникает в любой волнующей ситуации → «Я больше туда не вернусь!». См. пункт 1. и 2.

Агорафобия мешает понять, что паника — это не катастрофа и ничего страшного не случится.

Вкратце

Тревога — это нормально. Она происходит в жизни любого человека, это просто реакция организма на опасность. При появлении опасности включается режим «бей или беги». Это просто беспокойство. Все люди испытывают беспокойство и страх во время опасности. Реакция «бей или беги» может запуститься без видимой причины.

Паника — неверная интерпретация симптомов. Человек считает симптомы «бей или беги» чем-то опасным и катастрофизирует последствия. Это приводит к панической атаки. Паническая атака — это яркий страх, она не опасна. Паника нас пугает. Организм пытается нас спасти — и с большей силой запускает симптомы «бей или беги». Мы оказываемся в ловушке.

«А вдруг повторится?». После первой панической атаки, любой человек начинает бояться повторения паники. Этот страх поддерживает в теле постоянную тревогу. Поэтому тело на любой стресс бурно реагирует и сразу же запускает режим «Бей или беги». Это приводит к ещё большему количеству приступов паники

Избегания. Мы избегаем тех мест в которых случилась паника или делаем то, что по нашему мнению, нас спасло. Такое поведение поддерживают тревожность. Организм не понимает, что во время паники можно бездействовать и катастрофы не случится.

Поделиться
Отправить
 28   23 сентября   мозг✋   невроз   Саморазвитие   тревога
Популярное